Les risques à consommer de la levure de riz rouge. Réel ?

Un « extrait utilisé dans les repas chinois peut être bon pour le cœur », rapporte le Daily Telegraph. L’extrait de levure de riz rouge de Chine, qui  » donne au canard de Pékin sa couleur rouge « , a permis de réduire le risque de mourir d’une maladie cardiaque ou d’avoir une autre crise cardiaque, selon une étude menée auprès de près de 5 000 adultes chinois qui avaient déjà eu une crise cardiaque, indique le journal. Il ajoute que « les décès par cancer ont également été réduits des deux tiers ».

Toutefois, ce n’est pas surprenant, car l’un des médicaments originaux pour réduire le cholestérol – la lovastatine – a été extrait à l’origine de la levure de riz. Les résultats concernant les effets de l’extrait sur les décès par cancer ne sont pas concluants et doivent faire l’objet d’une étude plus approfondie.

En plus de la lovastatine, l’extrait contient d’autres composés, dont les effets sur les humains n’ont pas été entièrement étudiés. Pour cette raison – et parce que les extraits de plantes ne sont pas aussi strictement réglementés que les médicaments – toute personne préoccupée par son risque cardiovasculaire devrait consulter son médecin généraliste, qui peut lui conseiller de commencer à prendre une statine, plutôt qu’un extrait de levure de riz rouge. De plus, il ne faut pas les induire en erreur en leur faisant croire que manger des plats à emporter chinois – dont beaucoup ont une forte teneur en gras – réduira leur risque de maladie cardiaque.

D’où vient l’histoire ?

Le Dr Zongliang Lu et ses collègues du Chinese Coronary Secondary Prevention Study Group ont effectué cette recherche. L’étude a été financée par la Chinese National Scientific and Technological Projects et WBL Peking University Biotech Co. Ltd, les fabricants de l’extrait utilisé dans l’étude. Il a été publié dans la revue médicale à comité de lecture : American Journal of Cardiology.

Quel genre d’étude scientifique était-ce ?

Il s’agissait d’un essai randomisé contrôlé par placebo portant sur les effets du Xuezhikang (XZK), un extrait de levure de riz rouge, sur la santé cardiaque chez des personnes qui avaient déjà souffert d’une crise cardiaque. Cet extrait contient de la lovastatine, qui est l’un des médicaments à base de statines connus pour réduire le « mauvais » cholestérol dans le sang et réduire le risque d’événements cardiovasculaires.

Les chercheurs ont recruté 4 870 adultes chinois (3 986 hommes et 884 femmes âgés de 70 ans ou moins) qui avaient subi une crise cardiaque au cours des cinq années précédentes et avaient été traités dans l’un des 65 hôpitaux chinois. Seules les personnes ayant des taux moyens de lipoprotéines de basse densité (LDL ou « mauvais » cholestérol) dans le sang ont été incluses. Les personnes qui avaient de graves problèmes cardiaques, de l’hypertension artérielle, des antécédents d’accident vasculaire cérébral, un diabète non maîtrisé, une maladie du foie ou des reins, un cancer, des antécédents d’abus d’alcool ou de drogues, ou les femmes qui pouvaient tomber enceintes, n’ont pas été incluses dans l’étude.

Tous les participants ont suivi un régime contrôlé pendant quatre semaines et ont cessé de prendre les médicaments qu’ils prenaient pour contrôler leur cholestérol. Après cette période, le taux de cholestérol dans leur sang a été mesuré et on leur a assigné au hasard deux capsules de 300 mg de XZK (contenant 5 à 6,4 mg de lovastatine et d’autres composés) ou deux capsules inactives (placebo) par jour. Les participants ont continué à prendre les comprimés pendant 4,5 ans en moyenne. Ils ont subi des examens de contrôle six à huit semaines après le début de l’étude, puis tous les six mois.

Les chercheurs s’intéressaient principalement aux événements coronariens majeurs, comme les crises cardiaques non mortelles ou les décès dus aux maladies cardiaques. Ils ont comparé la proportion de personnes du groupe XZK qui ont vécu ces événements avec la proportion du groupe placebo. Les chercheurs se sont également penchés sur les taux de cholestérol dans le sang, les décès de causes non cardiaques et tout effet secondaire du traitement.

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